美國專利案史上最大一筆賠償!思科敗訴,因侵權被判賠付32億美元

思科又一次因專利侵權而敗訴。

 

10月6日,美國弗吉尼亞州地方法院作出了最終裁決,思科系統公司(Cisco)因侵犯網絡安全專利須向Centripetal Networks公司賠付32億美元。這是迄今為止美國專利案件中最大的一筆賠償金。

美國專利案史上最大一筆賠償!思科敗訴因侵權被判賠付32億美元

判決書顯示,原本思科應支付Centripetal Networks公司7. 558 億美元的賠償款,但鑒于其"故意和惡劣"的侵權行為,故將賠償金提高了2.5倍,加上約13717925美元利息,思科需賠付19億美元。

 

除固定賠款外,法院還要求思科,按照現有相關產品的銷售業績進行賠付,賠付周期為6年。據Centripetal公司統計,不出意外的話,最終賠付金額可能高達32億美元。

 

目前,思科對判決結果表示不滿,并誓言要向美國聯邦巡回法院上訴。

 

思科敗訴,面臨高額賠償金

 

據了解,Centripetal是一家網絡威脅情報業務公司,成立于2009年,一直致力于為企業提供網絡安全解決方案。經過多年的技術研發,Centripetal可以幫助各行業及規模的企業客戶阻止90%以上的網絡威脅。

美國專利案史上最大一筆賠償!思科敗訴因侵權被判賠付32億美元

2018年3月,Centripetal 首次發現思科多款產品中使用了自研的威脅情報網關(Threat Intelligence Gateway)專利技術,因此,便以專利侵權為由向法院提起訴訟,要求思科停止其侵權行為,并賠償其經濟損失。

 

與此同時,Centripetal給出的上訴理由是:這項專利技術由美國國土安全部資助,Centripetal自主研發,并于2015年至2018年獲得了美國專利授權。

 

同時,它也在起訴書中明確指出:

 

思科諸多產品侵犯了其五項技術專利。自2017年6月20日起,在明知屬于Centripetal專利的情況下,將侵權功能添加到了自有產品中,并通過大肆宣傳獲得了銷售額的大幅增長。

 

此案件一直持續了兩年多的時間,在此期間,思科方面一直堅稱,該技術屬于自主研發,并早于Centripetal公司。

 

近日,美國弗吉尼亞州地方法院對此案做出了終審判決。法院判定思科專利侵權案成立,Centripetal主張的五項網絡安全專利中有四項被侵權。該案件的主理法官亨利·摩根(Henry Morgan)表示,"思科在審判中沒有提出任何客觀上合理的辯護"。

 

同時,法院對外公布了一份長達178頁的判決書,對思科的侵權行為進行了詳細說明。另外,基于該事件的惡劣影響,法院也做出了最嚴厲的判決。

 

判決書中顯示,思科需向Centripetal賠付實際損失的2.5倍,以及13,717,925美元利息,合計約19億美元。同時,此后連續6年,思科需按侵權產品的實際銷售額向Centripetal支付其特許權使用費,前三年按照特許權使用費的10%收取,后三年按照5%收取,這筆賠償金預計會高達32億美元。

 

如果理賠順利,這將是迄今為止美國專利案件中最大的一筆賠償。

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對于最終的判決結果,Centripetal 首席執行官史蒂芬·羅杰斯(Steven Rogers)非常滿意,他表示:

 

法院的判決結果肯定了初創公司開發網絡市場的機會。我們一直在開發CleanINTERNET背后的基本技術,這些技術對國家網絡安全至關重要,但如果沒有專利保護,新興公司將無法承擔此類重任。

 

在過去十年中,Centripetal在研發安全技術套件上進行了大量投資和創新,并開發了一種智能驅動的安全網關,商標為RuleGATE,可提供稱為CleanINTERNET的功能強大的高性價比服務。這種服務可以使攻擊者很難入侵到合法網絡。

 

不過,這場糾紛案并不會就此結束。

 

思科負責人表示,會繼續向最高法院上訴維護自己的合法權益。他說,"鑒于有大量證據表明我們并未侵權,而且思科的創新早于專利很多年,我們對初審法院的判決感到失望"。

 

曾多次陷入專利糾紛

 

近些年,有關網絡安全的專利侵權案件頻發。

 

思科作為知名網絡解決方案供應商也不是第一次陷入專利糾紛當中。

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據百度百科顯示,思科是全球公認網絡互聯解決方案領先廠商,其經營范圍幾乎覆蓋了網絡建設的每個部分:組成互聯網和數據傳送的路由器、交換機等網絡設備市場。所提供的技術支持以路由器,交換機,IOS軟件為主,還有寬帶有線產品、板卡和模塊、內容網絡、網絡管理、光纖平臺、網絡安全產品與VPN設備等。

 

就在今年7月初,華為剛剛對包括思科在內的多家公司提起上訴,指控其相關技術侵權,要求支付數百項專利的使用費。

 

據了解,思科與華為之間的專利糾紛始于2003年。起初,思科將告上法庭,指控華為的Quidway路由器含有思科路由器操作系統的源代碼,并要求法庭判決華為禁止銷售這些產品。但同年10月,兩家公司私下達成了和平協議,思科撤訴。

 

而今年華為反擊,向思科提起訴訟,是由于美國政府重新修訂了 FRAND 協議,而這一修訂結果對華為更為有利。目前這一案件還未得到最終的審判結果。

 

除此之外,思科還曾與Arista、XpertUniverse、MosaidTechnologies、Commil USA LL等多家公司發生過專利糾紛,如:

 

2017年8月,思科指控Arista的EOS操作系統侵犯其14項專利,最終法院判定Arista無侵權行為,駁回了思科的賠償請求。

 

2013年3月,XpertUniverse因違反技術開發保密協議狀告思科,經審理,思科被判決向其支付7000萬美元的侵權賠償金。

 

2011年5月,MosaidTechnologies在美國國際貿易委員會(ITC)起訴思科,指控思科在產品中侵犯了其六項專利權。

 

相比之下,此次與Centripetal的專利糾紛,是思科眾多案件中賠償金額最高的一次。

 

不過,值得說明的是,如果思科上訴失敗被迫支付賠償金,對于它的整體財務狀況而言也只是一個小小的損失。據悉,在過去的三個月內,思科收入為121.5億美元,總賠償金僅占其一季度營收的26%。

 

另外,思科是技術界現金儲備最多的公司之一。其在8月曾公開聲稱現金、現金等價物和投資達到了294億美元。