關于產品外觀專利的判定因素

 

產品外觀對于產品的作用可謂是越來越重要,能否從大多數功能類似的產品中脫穎而出,產品外觀起著至關重要的作用。好的外觀設計,往往伴隨著設計師的辛苦創作,為了保護這些創作,我國專利法規定對符合條件的外觀設計授予外觀設計專利權,權限保護為期10年。

這也是為了防止競爭者為了牟利仿冒他人產品,進而對公平的市場競爭秩序造成損害的現象出現。

 

那么,申請外觀專利需滿足怎樣的條件?這些條件的判定基準又是怎樣呢?

 

小金以接觸過的具體案例說明一下:

關于產品外觀專利的判定因素

 

這是一款肩頸按摩器,形狀為披肩式,使用時掛在脖子進行按摩,也比較方便。只不過這個產品要申請外觀專利卻是有風險的,因為市面已經有很多類似的產品。果不其然,上交了申請之后,得到以下回復:

關于產品外觀專利的判定因素

 

小金特意去找了該店家的圖片進行對比:

關于產品外觀專利的判定因素

 

 

明顯該外觀設計不符合申請外觀專利的其中一點:要有新穎性。

 

授予專利權的外觀設計應當不屬于現有設計,也就是說既沒有人提前在專利局提交過申請,在市面上也沒有公眾認知的設計。

 

關于產品外觀專利的判定因素

 

上面這產品同樣是一款披肩式肩頸按摩器,其與上個例子屬于同樣的問題,不過也更值得拿來做分析。

 

關于產品外觀專利的判定因素

 

左邊也是同樣在某寶找到的產品,咋一眼看上去,你不會覺得他們是同款產品,但仔細一看會發現,它們的形狀相似,產品特征相似,就連右下角按鈕的排布都一模一樣。

關于產品外觀專利的判定因素

 

 

外觀設計專利是指形狀、圖案或者其結合已經色彩與形狀、圖案的結合的設計。上述產品除了顏色上的區別,其他的設計要素則是大同小異的,或者說更接近于"降配版"。

 

12年有個經典案例,德國高儀股份有限公司控訴浙江健龍衛浴其中一款手持淋浴噴頭涉嫌侵犯他們公司的產品設計,這個案件的時間跨度有三年,前后過程可謂是一波三折,由一審到二審,最后到了最高院才最后判定并未侵權。下面是涉案圖:

關于產品外觀專利的判定因素

 

 

一審中,浙江省臺州市中級人民法院列舉了產品的相同點和不同點,認為其不同點比較多,足以區分兩款產品。

關于產品外觀專利的判定因素

 

而二審中,浙江省高級人民法院則是認為應該秉承"整體觀察、綜合判斷"的對比原則,認為兩款產品的"跑道狀出水面"設計外觀極為相似,而手柄按鈕屬于功能性設計特征,對于裝飾效果不構成實質性影響,于是認定構成侵權。

 

而在最高院中,則認為二審中對于"跑道狀出水面"的設計特征考慮比重過大,忽略了其他的設計特征,這不可取,后又提出要以消費者容易關注到的外觀特征為主要考量角度,最后判定并未侵權。

 

從上面的案例,我們可以知道在外觀設計中需要考量的一些東西:

 

1、 主要的外觀特征。

2、 容易被識別的外觀特征。

3、 整體的形狀特征。

4、 功能性設計特征也可能屬于識別特征。

 

在外觀專利中,對設計的要求還有就是必須要富有美感,這是比較模糊的概念了,其判斷標準具有主觀模糊性,很難有一個客觀的標準。舒新城先生主編的《辭?!分校?quot;美感狹義專指審美感受,即人對于美的主觀感受、體驗與精神愉悅,是構成審美意識的基礎。美感在審美實踐中產生與發展,它的基本心理因素有感覺、知覺、表象、聯想、想象、情感、思維、意志等。不同時代、階級、民族與地域的人,以及個人與個人之間,因觀念、習慣、素養、個性、愛好等的不同,對同一事物形成美感的差異性。"也就是說,美感這類東西就是仁者見仁,智者見智。

 

事實上,近年來審判實踐表明,鑒于工業產品的"美感"判斷標準存在的難度較大,在尹新天著的《專利法詳解》中對于"富有美感"的解釋為:"富有美感一詞的主要作用在于表明判斷是否屬于外觀設計專利權的保護客體,應當關注的是產品外觀給人的視覺感受,而不是該產品的功能特性或者技術效果,這是外觀設計專利與發明和實用新型專利之間的本質區別"。

 

日本的《意匠法》中規定"本法所稱外觀設計是指關于物品的形狀、圖案、色彩或其結合的通過視覺引起美感的設計"。美國、英國等則要求外觀設計應具有"裝飾性"。 其他國家對于外觀設計也是有著差不多的要求,其實小金認為,必須富有美感與其說是強硬的要求,更應該理解為是一種產品外觀設計方向的提示。也就是我們鼓勵各類外觀設計專利應該是往富有美感的方向發展,讓產品在實現功能的同時也具有讓人賞心悅目的作用,這不僅是提高使用者的體驗感,同時能使產品賦有更高的價值,提高收益。

 

那么"富有美感"的標準到底要怎么達到呢?其實不難,套用審查規程的一句話"一般來說,只要外觀設計不是極丑陋的,外觀設計的形狀、圖案不是明顯違反社會風俗,不會引起人們的憎惡與反感的,即可認為該外觀設計符合專利法第2第4款的規定"。